A história das bibliotecas antecede a própria história do livro, e começa quando dominamos a escrita. As primeiras bibliotecas que se tem notícia são chamadas “minerais”, seus acervos eram constituídos de tabletes de argila: depois vieram as bibliotecas vegetais e animais, constituídas de rolos de papiros e pergaminhos. Essas são as bibliotecas dos babilônios, assírios, egípcios, persas e chineses. Mais tarde, com o advento do papel, fabricado pelos árabes, começam-se a formar as bibliotecas de papel e, só depois então, as de livro propriamente dito.