A IAF procura o seguinte em um projeto que financia: soluções inovadoras para problemas de desenvolvimento; uso criativo dos recursos da comunidade; diversidade de vozes da comunidade no desenvolvimento e execução de projetos; envolvimento substancial dos beneficiários em: a identificação do problema abordado; a abordagem escolhida para resolvê-lo; o design do projeto; gestão e avaliação de atividades; parcerias com o governo local, a comunidade empresarial e outras; organizações da sociedade civil; potencial para fortalecer todas as organizações participantes e suas parcerias; viabilidade; evidência de eventual sustentabilidade; contribuições de contrapartida do proponente, dos beneficiários e de outras fontes; o potencial para gerar aprendizado; resultados mensuráveis; evidência da maior capacidade de auto-governança dos beneficiários.